Guía del Buen Scrum Master

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Con el auge de la agilidad y la transformación cultural que viven las organizaciones en su evolución ágil, el rol del Scrum Master toma protagonismo. Este pequeño artículo busca darte una idea de lo que significa ser un buen Scrum Master y qué camino puedes recorrer para fortalecer tus habilidades.

¿Qué es Scrum?

No voy a invertir mucho tiempo en responder esta pregunta. Si quieres ser un buen Scrum Master, lo primero que debes saber es qué significa Scrum y por qué es importante. Sin embargo, la respuesta corta es que Scrum es un marco de trabajo – framework – que promueve el trabajo colaborativo. Scrum está orientado a pequeños equipos de personas y promueve aportar valor y soluciones a los retos de forma creativa y continua.

Scrum está orientado en las personas y su interacción y no necesariamente en la optimización de los recursos. Esto es particularmente importante y efectivo en entornos donde la solución o el resultado no es predecible parcial o totalmente.

En resumen, imagina que vas a una fiesta y la persona anfitriona ya tiene minuto a minuto lo que deben hacer los asistentes. No suena una fiesta muy divertida. En algunos contextos es mejor que el proceso incluya la experimentación. En el caso de nuestro ejemplo de la fiesta, la libertad de conocer personas, o escoger qué música ha de sonar. Considerar el espíritu actual de la fiesta – mood – y permitir que las cosas fluyan a su ritmo.

Por el contrario, si quieres construir una casa, lo último que quieres es que la persona a cargo de la construcción «experimente» con tu dinero. La mayoría de nosotros prefiere la ejecución del presupuesto de forma eficiente. La más eficiente posible. Experimentar sobre un contexto conocido, como la construcción de casas, se vuelve ineficiente.

¿Qué significa Scrum Master?

En palabras de la Guía Scrum, el Scrum Master es la persona a cargo – accountable de que Scrum suceda de manera correcta en la organización. Para lograrlo, debe ayudar a entender la teoría y los valores. Debe también acompañar a las personas a aplicar y apropiar dicha teoría en su día a día.

¿Cuáles son las responsabilidades del Scrum Master?

El Scrum Master sirve a diferentes grupos de interesados y roles.

Responsabilidades frente al Equipo Scrum

Desde luego, el Scrum Master tiene como prioridad atender y apoyar al equipo Scrum. Es decir, las personas de su mismo equipo de trabajo que «adoptaron» Scrum como modelo de trabajo. Podría ganar varios enemigos si uso la palabra metodología en lugar de «modelo de trabajo», pero imagina que es algo muy similar.

En este sentido, y de acuerdo con la Guía Scrum – el documento canónico por excelencia, el Scrum Master sirve al equipo Scrum al:

  • Ofrecer coaching a los miembros del equipo en temas como autogestión e interdisciplinaridad. Algo así como ayudar a las personas a organizarse. Que todos aprendan a asumir sus responsabilidades, organizar su trabajo y, por supuesto, tener una postura colaborativa, abierta y de aprendizaje
  • Ayudar al equipo a mantener el foco en crear incrementos valiosos. Podría resumir el concepto de incremento como resultados parciales, pero con sentido de negocio – ¿si dije que estaba resumiendo?
  • Promover o gestionar que los impedimentos sean removidos, es decir, sean mitigados, resueltos o evitados. Los impedimentos son aquellas cosas que frenan o limitan la capacidad del equipo de producir resultados
  • Garantizar que todos los eventos de Scrum se llevan a cabo de forma exitosa, dentro del tiempo, con buena actitud y de forma productiva.

Responsabilidades frente al Product Owner

El Product Owner hace parte del equipo Scrum, pero tiene un rol que lo diferencia del resto. Por eso mismo, como Scrum Master debes apoyar al PO, no solo con lo que ya hemos mencionado antes, también debes como Scrum Master:

  • Ayudar al PO a definir de forma efectiva el objetivo de producto y el proceso de gestión del backlog del producto. Ten presente que es posible que tus habilidades de facilitación te sirvan para apoyar al PO en sus propias reuniones y actividades. Tu trabajo no es decidir sobre el producto. Tu trabajo es ayudar a aquellos que deciden sobre el producto a comprender las ventajas de tener un modelo como Scrum en funcionamiento
  • Ayudar al equipo Scrum a entender la necesidad de tener elementos del backlog de producto claros y concisos. Por favor, nada de andar repitiendo como periquitos ? que el backlog solo puede tener historias de usuario, eso te hace ver mal
  • Ayudar a establecer un modelo empírico de planificación de producto. Ten presente que Scrum, como dije antes, está diseñado para entornos complejos que requieren adaptación
  • Facilitar la colaboración entre el PO y otros interesados – externos al equipo Scrum

Responsabilidades del Scrum Master frente a la organización

El Scrum Master tiene un claro alcance frente a su equipo Scrum, es decir desarrolladores y Product Owner. Sin embargo, el Scrum Master no puede desconocer el contexto de su trabajo dentro de la organización.

Por esto mismo, el Scrum Master debe considerar:

  • Liderar, entrenar y ofrecer coaching a la organización en su proceso de adopción del modelo. Ese modelo que no podemos llamar metodología – XD
  • Planificar y dar consejo sobre las implementaciones de Scrum dentro de la organización
  • Ayudar a empleados e interesados a comprender y apropiar la aproximación empírica al trabajo complejo
  • Remover las barreras entre los interesados y los equipos Scrum. Esto último es ayudar a la organización a «sentirse» más plana y menos burocrática. Más allá de la estructura organizacional, acercar a los equipos Scrum a otras personas fuera del modelo

Habilidades de un muy buen Scrum Master

Seguro lo tienes claro ya, pero el Scrum Master es un líder de servicio. Y en este sentido, el Scrum Master comparte las mismas habilidades.

Inspira

Inspirar no es lo mismo que motivar. Alguna vez en una conferencia a la que asistí, se exponía la idea de que inspirar era sembrar la semilla de la automotivación. En cambio, motivar era como empujar un auto. Si lo dejas de empujar se detiene.

Y cuando hablo de inspiración me refiero en particular a promover el amor por el trabajo, lo que hacemos y nuestro equipo. Esto no es un intento por ponernos unos lentes y ver todo de ese color rosa. Estar inspirado te ayudará a ti y tu equipo a tener una posición optimista frente a los retos del trabajo.

Ayuda a fortalecer nuestras capacidades

El Scrum Master se parece a un coach. No busca enseñarte todo de primera mano. No es un mentor. Es la persona que, a través de las discusiones críticas y enfocadas, te lleva evaluar constantemente tus fortalezas, oportunidades y debilidades.

El objetivo del Scrum Master es mejorar el desempeño del equipo y, desde luego, que los resultados que necesita el negocio se alcancen. Pero puede ir más allá y construir capacidades, interés por experimentar y valores como la confianza en los demás miembros del equipo. El Scrum Master promueve una transformación cultural que, inevitablemente, es una transformación personal.

Promueve siempre mantener el foco

Desde luego, el Scrum Master es el primero que debe mantener el foco en lo importante – que no siempre es lo urgente. Debe apoyar al PO a no perder el norte y a jugar estratégicamente. Pero también a todo el equipo. No somos diferentes «subgrupos» trabajando juntos. Somos un solo equipo buscando un objetivo.

Si el Scrum Master no mantiene el foco, es posible que el equipo, juegue siempre a completar todo el trabajo. Y eso, no necesariamente significa lograr los objetivos de negocio. ¿Cuántas veces tus equipos hacen todo lo que se les pide y no logran lo que se necesita? Debes mantener el foco.

Desafía

Todos hemos tenido trabajos o momentos retadores. Algún jefe de una vida pasada decía «chalenyear» – del fluido inglés «challenge» y «meter presión». Y a pesar de lo gracioso que aún suena en mi cabeza este término, comparto lo que intentaba hacer (aunque no siempre muy bien). La excelencia, que no debemos confundirla con la búsqueda ciega de la perfección, es sobre todas las cosas, un reto a nosotros mismos.

Si no mantenemos una mentalidad retadora, seguramente nunca logremos nada excepcional. Y no me refiero a excepcional y que cambie el mundo, podemos ser excepcionales en nuestro entorno, para nuestro equipo y nuestro producto o proyecto.

Desde luego podemos incluir otras cualidades como saber comunicar, pensamiento orientado a los resultados o una perspectiva de aprendizaje continuo. Así mismo como ser un buen ser humano y respetar a los demás. Pero, hablamos específicamente de aquellas que requieres como Scrum Master. No puedes ser un buen líder de servicio si no tienes buenas cualidades humanas. Este es un rol de contacto con otros seres humanos.

Recomendaciones para convertirte en un buen Scrum Master

Al igual que con todo lo que deseamos o aspiramos, la dedicación y el compromiso con tu labor – o la futura labor a desempeñar – es clave en el éxito. Así que si deseas convertirte en un buen o muy buen Scrum Master lo más importante es comprometerte. Aquí te dejo algunas recomendaciones útiles en tu camino a dominar el rol.

  1. Aprende sobre Scrum. Si bien hay mucha literatura, te recomiendo leer las bases en la Guía Scrum – digamos, la versión canónica. Y tal vez un libro como Scrum: The Art of Doing Twice the Work in Half the Time
  2. No necesitas ser Scrum Master para ser un líder de servicio en tu equipo. Incluso si tu equipo ya tiene un facilitador o Scrum Master, nada evita que puedas aportar. Sé paciente, espera el momento para apoyar, coordinar, facilitar, apoyar a tu equipo. No debes descuidar tu trabajo, pero no tienes que estar el 100% del tiempo, solo cuando veas la oportunidad y el equipo lo necesite. Ahí ya estas dando el primer paso.
  3. Busca la oportunidad. Es posible que en tu trabajo no tengas la oportunidad de ejercer como Scrum Master, pero te aseguro que hay múltiples opciones. Desde actividades de voluntariado, hasta tus propios proyectos.
  4. Participa de actividades de la comunidad ágil de tu región o país. No se trata de conectar con expertos que todo lo saben, esos no existen y todos, con mayor o menor medida, aprendemos a lo largo del trabajo. Algunos trabajos retadores te ofrecen más escenarios de aprendizaje, otros más simples te permiten aplicar y consolidar prácticas y herramientas. Conectar con la comunidad te puede abrir las puertas a mucho conocimiento y experiencia compartido.
  5. Descubre las bondades del rol e identifica hasta donde te puede llevar en tu trabajo, profesión u oficio. No todos son conscientes de las ventajas y limitaciones del rol. Así que dale una mirada a las ofertas laborales, a las posiciones del mercado y descubre hasta dónde puedes llegar con estas nuevas habilidades.
  6. Certifícate. No soy fan de certificarte por certificarte. No obstante, no puedo negar que muchas oportunidades laborales requieren de la certificación. Busca las mejores certificaciones. No pierdas tu dinero en archivos PDF que dicen ser «certificados internacionales» y solo son archivos con logos bonitos y nombres aspiracionales.

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Alberto Dominguez
Liderando equipos desde la teoría hacia la entrega real y sostenible de productos y servicios innovadores de TI.
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